Por Daniel Benedetti

Em 1970, a The Allman Brothers Band era formada pelo vocalista/organista Gregg Allman, pelos guitarristas Duane Allman e Dickey Betts, pelo baixista Berry Oakley e pelos bateristas Jai Johanny Johanson e Butch Trucks.

A The Allman Brothers Band foi formada em março de 1969 e começou a escrever músicas e a fazer turnês juntos. Naquele mês de agosto, o grupo gravou seu álbum de estreia autointitulado, que foi lançado em novembro pela Capricorn Records, uma divisão da Atlantic Records. O disco recebeu uma resposta comercial pobre, vendendo menos de 35 mil cópias no lançamento inicial. Executivos da gravadora sugeriram ao empresário da banda e presidente da Capricorn, Phil Walden, que mudasse o grupo para Nova York ou Los Angeles a fim de aumentar sua exposição. De sua parte, os membros da banda permaneceram otimistas, optando por ficarem no Sul.

Em março de 1970, a esposa de Oakley alugou uma grande casa vitoriana na 2321 Avenida Vineville, em Macon, que eles apelidaram de “a Casa Grande”.

Idlewild South foi o primeiro esforço da banda com Tom Dowd, conhecido por seu trabalho com Cream e John Coltrane. Dowd ouviu a banda ensaiando pela primeira vez enquanto visitava o Capricorn Sound Studios, em Macon, perguntando o nome deles e comentando com Walden: “Tire-os de lá e os entregue no estúdio. Eles não precisam ensaiar; eles estão prontos para gravar”.

Dowd foi inicialmente escalado para trabalhar com a banda em seu álbum de estreia, mas foi impedido no último minuto. Inicialmente, o conjunto pediu ao amigo e colega Johnny Sandlin para produzir seu segundo álbum, mas conforme a gravação se aproximava, tornou-se óbvio que queriam que ele coproduzisse o disco com Dowd. Em uma de suas primeiras sessões, Sandlin estava dando sugestões e atuando como coprodutor, embora ninguém tivesse informado Dowd; Sandlin ficou constrangido e não retornaria ao estúdio.

As primeiras sessões de gravação para Idlewild South ocorreram em meados de fevereiro de 1970, no recém-construído Capricorn Sound Studios, em Macon.

Posteriormente, a banda mudou-se para o Criteria Studios, em Miami, em meados de março, onde Dowd se sentia mais confortável produzindo álbuns; já que ele via o então novo estúdio da Capricorn como um trabalho em andamento e impróprio para gravar.

O grupo estava constantemente na estrada enquanto Idlewild South era desenvolvido, levando a um processo de gravação fraturado e concluído aos trancos e barrancos. Eles se reuniram novamente com Dowd durante pequenas pausas nos shows. Além disso, o líder do grupo, Duane Allman ainda recebeu convites para tocar como músico de sessão em outro lugar; nas “raras ocasiões em que [a banda] poderia retornar a Macon para um breve intervalo”, Allman pegava a estrada para Nova York, Miami ou Muscle Shoals para contribuir com as sessões de outros artistas.

Nos dias em que a banda estaria disponível, o empresário Walden ligava a Dowd para informá-lo; ele costumava assistir ao show deles e passar o resto da noite no estúdio. Depois de quase meio ano e mais de três estúdios de gravação diferentes, a produção foi encerrada em julho de 1970.

A The Allman Brothers Band optou por gravar a maior parte de Idlewild South ao vivo, com todos os músicos tocando juntos. Em raras ocasiões, eles voltariam para seções de overdub, pois não estariam de acordo com o padrão.

“A ideia é que parte da coisa dos Allman Brothers é a espontaneidade – a elasticidade. As partes e os tempos variam de uma forma que só eles são sensíveis”, disse Dowd.

Joel Dorn, predominantemente um produtor de jazz da Atlantic, entrou em cena para produzir uma música do álbum, “Please Call Home”, que foi gravada no Regency Sound Studios, em 14 de julho de 1970. O grupo estava em Nova York na época e Dowd não estava disponível. Após o processo de gravação, Duane foi convidado a se juntar a Eric Clapton e seu novo grupo, Derek & the Dominos, na gravação de seu álbum de estreia, Layla and Other Assorted Love Songs. Clapton, mais tarde, convidou formalmente Allman para se juntar ao grupo, mas ele recusou relutantemente, expressando lealdade aos membros da Allman Brothers e o conceito musical que a originou.

O nome do álbum veio do apelido da banda para uma cabana, de 165 dólares mensais, que o grupo alugou em um lago fora de Macon, no início de seus dias lá, as idas e vindas ocupadas que os lembravam do Aeroporto Idlewild na cidade de Nova York. Idlewild South era o lar de ensaios e festas e era “onde a irmandade aconteceu”, de acordo com o roadie Kim Payne; “Houve um pacto feito lá em torno de uma fogueira – todos por um e um por todos. Todos acreditaram – na banda – 100 por cento”.

De acordo com Linda Oakley, esposa do baixista Oakley, o grupo manteve uma festa de véspera de ano novo em 1970, onde eles, à meia-noite, se juntaram em um coro de “Will the Circle Be Unbroken”. “Foi um momento crucial, um testamento de amor”, disse ela. Muito do material apresentado no álbum se originou naquela cabana.

A ótima “Revival” abre o disco com um clima bastante divertido e uma inegável pegada country. Guitarras afiadas e vocais mais “agressivos” marcam outra grande música, “Don’t Keep Me Wonderin’”. A pegada bluesy e os ótimos vocais de Gregg marcam um verdadeiro clássico, “Midnight Rider”. A bela instrumental “In Memory of Elizabeth Reed” traz um inegável clima de ‘jam session’.

“Hoochie Coochie Man” é um Blues Rock vigoroso, com ótima atuação de Duane Allman na guitarra. A belíssima balada “Please Call Home” quebra o ritmo do disco, mas de maneira orgânica e – porque não – brilhante. O álbum se encerra com a ótima pegada Blues Rock na memorável “Leave My Blues at Home”. Idlewild South traz o estilo que consagrou a banda: um Rock divertido, repleto de melodia e com as influências da música ‘sulista’ norte-americana. Este caldeirão musical produziu canções memoráveis e que seriam influências diretas para o nascente ‘Southern Rock’.

Idlewild South conseguiu atingir a principal parada norte-americana de álbuns, conquistando a 38ª posição.

Em comparação com a estreia do conjunto, o disco vendeu apenas um pouco melhor, apesar da crescente reputação nacional da banda, e incluiu canções que se tornariam a base de seu repertório – e, eventualmente, das rádios de rock. Jim Hawkins, engenheiro do álbum, lembrou que Walden o informou que Idlewild South foi lançado com 50 mil cópias em sua primeira semana. Enquanto o disco ajudou a aumentar a popularidade do grupo, o nome da Allman Brothers realmente cresceu em fama devido às suas apresentações ao vivo. Walden duvidou do futuro da banda, preocupado se eles se estabeleceriam, mas o boca a boca se espalhou devido à agenda de turnês implacável da banda, e as multidões aumentaram.

Em 2014, a revista Rolling Stone listou-o entre os álbuns mais “inovadores”, cobrindo seu impacto no Southern rock: “Em seu segundo álbum, os Allman Brothers se transformaram de meros roqueiros de blues em uma montagem criando um tipo inteiramente novo de música sulista”.

A sorte do conjunto começou a mudar ao longo de 1971, quando o ganho médio da banda dobrou. “Percebemos que o público era uma grande parte do que fazíamos e que não podia ser duplicado em um estúdio. Uma lâmpada finalmente se apagou; precisávamos fazer um álbum ao vivo”, disse Gregg Allman.

At Fillmore East foi gravado em três noites – 11, 12 e 13 de março de 1971 – no Fillmore East em Nova York, pelo qual a banda recebeu 1.250 dólares por noite.

At Fillmore East foi lançado em julho de 1971, pela Capricorn Records, como um álbum duplo, pelo preço de um único LP. Enquanto os discos anteriores da banda levaram meses para chegar às paradas (muitas vezes perto do final do top 200), o álbum começou a subir nas paradas depois de apenas alguns dias de seu lançamento.

Formação:

Gregg Allman – Voz, Órgão, Piano

Duane Allman – Guitarra slide, Guitarra solo, Violão

Dickey Betts – Guitarra solo

Berry Oakley – Baixo, Voz em “Hoochie Coochie Man”

Jai Johanny Johanson – Bateria, Congas, Timbales, Percussão

Butch Trucks – Bateria

Músicos Adicionais:

Thom Doucette – Gaita, Percussão

  1. Revival
  2. Don’t Keep Me Wonderin’
  3. Midnight Rider
  4. In Memory of Elizabeth Reed
  5. Hoochie Coochie Man
  6. Please Call Home
  7. Leave My Blues at Home

3 comentários

  1. Marcello

    “Revival” é importante porque marca a estreia de Dickey Betts como compositor na banda, um posto que ele progressivamente ocuparia a ponto de eclipsar Gregg Allman – além disso, a música é ótima e envolve a maioria dos valores do rock americano de 1970. Allman Brothers Band é um daqueles grupos que são tão superiores ao vivo que você tende a subestimar a produção de estúdio – como o Grateful Dead (uma banda pouco lembrada aqui e que teve um de seus discos milagrosamente relançado aqui). Belo resgate, deu-me vontade de ouvir o “Begginings”, o disco com os dois primeiros LPs da banda!

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    • Daniel Benedetti

      Obrigado pelo ótimo comentário, Marcello. Realmente, a Allman Brothers Band é daquelas bandas que revelam seu real poder nos palcos. Saudações!

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